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Nobeleando un poco (2012)

12 octubre, 2012

Esta semana se anunciaron los premios Nobel de Medicina, Física, Química (también de Literatura y Economía), y acá una recopilación de ideas, explicaciones y enlaces que pueden ser de utilidad.

Nobel de Física

“Measuring Schrödinger´s cat with Schrödinger´s cat “, haciendo que maulle (o no) estando dentro de la caja.

¿Qué no se podía? Medir y manipular sistemas cuánticos sin afectarlos en el proceso.

En cuántica (escalas cuánticas) para observar algo debe emitirse luz, un fotón, es decir, meter energía extra a un sistema. El hacer esto se cambia el estado que el sistema tenía por lo que no se puede saber el estado en el que se encontraba realmente. En el famoso Gato de Schrödinger se tiene un gato encerrado con un dispositivo que si se activa el gato muere. Uno no sabe qué ocurre dentro de la caja sino hasta que se ve. La probabilidad que esté vivo es la misma que la probabilidad de que esté muerto, pero mientras está en la caja, cuánticamente, tiene una superposición de esos estados, es decir, está vivo y muerto. El Nobel de Física es como comenta @enriquepazos

Premio Nobel de Física: va para la física experimental, la proeza de manipular un fotón y un ion a la vez sin destruir los efectos cuánticos.

¿Qué significa esto para la gente en general? Una respuesta estará en la computación cuántica, como dice Francis en su sitio:

 Las técnicas de Wineland han permitido llevar a la práctica … el desarrollo de computadores cuánticos basados en iones atrapados. Los cubits (bits cuánticos) se almacenan en la estructura hiperfina de los niveles de energía de los iones.

Una amena explicación Nobel la da Minute Physics con este video

Algunos detalles humanos interesantes al momento de ser informados:

“I was walking with my wife. When I saw the [Swedish] area code, then I sat down.” Haroche

“I was sleeping and my wife got the call and woke me up. We probably won’t go back to sleep for a while.” Wineland

Otros sitios que recomiendo por una explicación más completa y detalles técnicos:

Conexión Causual: Premio Nobel de Física

Francis (th)E mule Science’s News: Premio Nobel de Física 2012: Serge Haroche y David J. Wineland por sus trabajos en óptica cuántica.

Physics Nobel – Scribes tackle how French, American physicists asked quantum what’s up without collapsing it.

Matt Strassler, Quantum Physics is very real.

Press Release, Nobel Prize in Physics 2012, Nobel Foundation.

Nobel de Química

Imagen de Nature 475, 273-274 (2011)

¿Qué no se sabía? Cómo se comunicaban las hormonas con las células.

Aunque se sepa cuáles hormonas tienen tal papel en distintas partes del cuerpo, el cómo era una pregunta sin responder. Lefkowitz y Kobilka, merecedores del Premio Nobel de Química 2012, descubrieron una familia de receptores de hormonas en las células; un premio a la bioquímica. Es más, Kobilka encontró una hormona en el “acto” de enviar señales mientras activaba al receptor (imagen superior).

Además, Kobilka reconoció algo muy importante: la mayoría de receptores eran similares y que funcionaban de la misma manera. Este fue su “aha! moment”, el “¡Eureka!”.

“That’s what makes scientist go. That moment, when we know we’ve found a new continent.”  Kobilka

En sí, el diseño de mejores fármacos es una aplicación de mucha importancia de la que se puede derivar de sus investigaciones.

Una imagen que me ha gustado es la siguiente, pues muestra esa felicidad tan humana, algo que no puede desligarse de un científico.

Lefkowitz y su grupo celebrando el premio. Imagen tomada del sitio de CNN.

Otros sitios recomendables:

Smart receptors on cell surfaces, en el sitio del oficial Premio Nobel.

Francis (th)E mule News: Premio Nobel de Química 2012: Lefkowitz y Kobilka, por los receptores acoplados a las proteinas y su función.  Se incluyen dos videos del propio Lefkowitz explicando el proceso.

Buchen, L. Cell signalling caught in the act. Nature 475, 273-274 (2011).

Press Release, Nobel Prize in Chemistry 2012. Nobel Foundation.

Nobel de Medicina

La imagen de un proceso que muchos en la actualidad han de reconocer al verla.

¿Qué no se podía? Reprogramar células especializadas.

Se creía que  “célula especializada se queda especializada”; especializada se refiere a ya parte de algún tejido específico. Gurdon y Yamanaka, Nobel de Medicina 2012, descubrieron que esto no era así.

Gurdon manipuló los nucleos de huevos fecundados de ranas. Un huevo fecundado ya está en proceso de crecimiento y multiplicación. Gurdon extrajo el nucleo de un huevo fecundado y colocó tejido intestinal. El huevo lo tomó como un núcleo nuevo y empezó el proceso nuevamente. Posteriormente, Yamanaka reseteó células y convertirlas en células madres.  Estos resultados permitieron eventualmente la clonación y creación de células madres, vitales para regenerar tejidos de distinto tipo.  Y hablando de clonación, el padre de Dolly, Keith Campbell falleció pocos días después de otorgarse el Nobel a Gurdon, que lo inspiró en sus investigaciones.

Algunos sitios recomendables:

Press Release Nobel Prize in Physiology or Medicine 2012, Nobel Foundation.

CNN news, Nobel Prize in medicine awarded to Sir John Gurdon and Shinya Yamanaka.

Nature news: Cell rewind winds medicine Nobel.

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2 comentarios leave one →
  1. 19 octubre, 2012 11:13 AM

    Como siempre, me encanta.

Trackbacks

  1. 3 – 2012 « saltos convergentes

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